- Чого чекаємо, зібравшись тут, на площі, ми?

- Сьогодні в місто прибувають варвари.

- Чом бездіяльним є Сенат? Сенатори
чому сидять і не законодавствують?

- Сьогодні в місто прибувають варвари,
тож нащо нам Сенат з його законами?
Ось прийдуть варвари й дадуть закони нам.

- Чому наш Імператор встав удосвіта?
Чому на троні, у міських воротах він -
в короні золотій, при всіх регаліях?

- Сьогодні в місто прибувають варвари,
й проводиря їх Імператор наш очікує,
щоб піднести йому сувій пергаментний,
в якому наперед описані
усі звання врочисті, і всі титули.

- Чому з ним консули обидва, й претори
зрання в розшитих сріблом тогах багряних?
Чому на них браслети з аметистами?
Чому в руках їх жезли, що прикрашені
коштовним срібним, золотим чеканенням?

- Тому, що нині тут очікуються варвари,
а варварів купують за коштовності.

- Чому ж ніде не видно наших риторів
і звичної не чути красномовності?

-Тому, що нині тут очікуються варвари
а красномовство варварів виснажує.

- А чим сум'яття пояснити несподіване,
облич розгубленість? І те, що вулиці
і площі так раптово обезлюдніли,
і що в будинках мешканці сховалися?

- Та тим, що сутеніє вже, а варвари
не прибули. А ще гінці розіслані
з кордонів шлють: нема вже в світі варварів.

- Та як нам бути, жити як без варварів?
Вони для нас подобу мали виходу!

К.Кавафіс 1904 р

Переклад: з грецької Генадій Шмаков (1940-1988),
Йосиф Бродський (1988),
з російської В. Ляшкевич (2000)